Skip to main content

The Societal Acceptance of Online Degrees in the Arab World



Historically and culturally, the Arab countries have many features in common, in particular from the linguistic and tradition standpoints; however, it is in many respects highly inconsistent in terms of population, national income, prosperity, stability, infrastructure, literacy rate, and information resources. The estimated overall population of the Arab countries in 2010-2011 was just over 360 million with over half under 25 years of age. Almost a quarter of the Arab world live in the most populated country of the region, Egypt. The number of Internet users in 2011 was estimated to be 86 million users (United Nations, 2011). Although distance education has a short history in the Arab world, for many, within the last ten years, the interest in distance education in the Arab world was enhanced dramatically as a result of the changes in society, culture, economy, employment, and information technology (Al-Harthi, 2005). This interest resulted in a remarkable increase in the distance education programs and degrees offered by many traditional and distance education universities in many Arab countries (Mohamed, 2005).
Many efforts have been made in Egypt, Kuwait, Saudi Arabia and Lebanon to provide off-campus programs by traditional universities providing conventional and distance education simultaneously. Many universities have established open education units (e.g., the Open Learning Center at Cairo University in Egypt), awarding bachelor and master degrees through distance education mode in a variety of disciplines. However, with the increased public interest in distance education, new distance education universities have been established to deliver fully distance education programs using different types of media and technologies (e.g., printed materials, video tapes, and interactive multimedia CDs).
The unique example in this regard is the Arab Open University (AOU), which was established in 1999, in cooperation with the British Open University (OU), with the main campus in Kuwait and 6 branches in Saudi Arabia, Egypt, Jordan, Lebanon, Bahrain, and Oman. Making use of modern information and communication technologies, AOU aimed to make higher education and continuing education accessible to every willing and capable Arab citizen (Arab Gulf Program For United Nations Development Organizations, 1999). In response to this development, distance education has become one of the important alternatives for those who could not attend or enrol in conventional universities. This rapid development in online applications and Internet access, in particular, has begun to create a new paradigm of distribution of distance education programs from all around the world to the Arab world learners in new, flexible and accessible ways. The interactive nature of the Internet has attracted distance students in the Arab world more than any other medium ever, and moved distance education away from correspondence mode to interactive and networking modes (Sadik, 2003). This strong demand was supported by research that compared educational outcomes of online and conventional programs. Many studies indicated that online distance education programs are equal to or better than conventional programs in terms of students’ satisfaction, flexibility and learning outcomes (Bernard  et al., 2004; Machtmes & Asher, 2000; Phipps & Merisotis, 1999).
However, Raj and Al-Alawneh (2010) indicated that there is a common belief in the society that on-campus degrees are better than off-campus degrees for many reasons, such as residency in the university, real face-to-face experience, interaction among students, interactions between students and instructors, in addition to the accessible resources that could be in the learners’ hands any time. Therefore, Arab employers, families and students may feel reluctant to accept distance education as a formal alternative to conventional face-to-face education. Therefore, many students may enrol in, and often withdraw from, distance education universities. Al-Harthi (2005) believes that students’ cultural backgrounds and perceptions toward distance education degrees have a high effect on their willingness and ability to participate in distance education programs and their concerns can be traced back to the issue of acceptability of online degree as an employment credential. Research by Carnevale (2002) and Sikora (2003) has raised the question of whether the society regards online distance education degrees as valuable as degrees earned in a conventional way. Sikora indicated that those who hold online degrees are not judged as having qualifications that are equal to those of graduates who earn their degrees in a face-to-face program when seeking employment.
The concept of acceptability has been studied in very few online learning and distance education research studies. In those studies, respondents were asked to choose between candidates whose qualifications differed only in terms of learning mode , that is,  whether they earned their credits online or in a traditional residential program. DeFleur and Adams (2004), for example, indicated that despite the rapid growth in online education, some educators and employers cast doubt on the quality of online courses and whether the learning experience and outcomes that take place over the Internet are equal to those occurring in traditional academic settings. Adams and DeFleur (2010), Adams and DeFleur (2006), and DeFleur and Adams (2004) found that there are some problems associated with the acceptability of online degrees when students apply to traditional postgraduate programs or faculty position in a traditional university. Adams, DeFleur and Heald (2007) also found that degrees earned online are “by no means as acceptable as traditional degrees, and that they can be regarded as suspect when used as a credential in a hiring situation” (p.43). They suggested that students should select their online universities with great care to increase their chances of being hired. In addition, Carnevale (2005, 2007) reviewed many empirical studies in the perceptions of employers toward online degrees and found that potential employers gave many reasons for not accepting online degree credentials. These reasons are: lack of rigor, lack of face-to-face interactions, academic dishonesty, reputation of the degree-granting institution, and appropriate level and type of accreditation. 

Popular posts from this blog

القصص الرقمية

فاعلية أسلوب قائم علي القصص الرقمية لدمج التكنولوجيا في عملية التعلم النشطSadik, A. (2008). Digital storytelling: A meaningful technology-integrated approach for engaged student learning. Educational Technology Research and Development, 56(4), 487-506.
هدفت هذه الدراسة إلي مساعدة المعلمين علي تطوير أساليب تدريسهم التقليدية من خلال دمج أحد التطبيقات التكنولوجية و المعروفة باسم القصص الرقمية في عمليتي التعليم و التعلم و انعكاس ذلك علي تعلم الطلاب. فبالرغم من اهتمام وزارة التربية و التعليم بتوفير أجهزة و برامج الكمبيوتر للمعلمين و الطلاب، إلا أن العديد من المعلمين يفتقرون إلي الخبرة و الدراية بالأساليب الفاعلة لدمج التكنولوجيا في المنهج و توفير فرص التعلم الإيجابي و الفاعل للطلاب.و قد تمثلت أسئلة الدراسة فيما يلي:1. إلي أي درجة يمكن أن تساعد القصص الرقمية علي دمج الطلاب في عملية التعلم النشط؟2. ما فعالية القصص الرقمية في توفير بيئة تعلم نشط؟3. ما أراء المعلمين تجاه استخدام القصص الرقمية في توفير بيئة تعلم نشط للطلاب؟تكونت عينة الدراسة من 323 طالب و طالبة موزعين علي ثمانية صفوف دراسية مختل…

شخصية عارف و تقنية المعلومات

شهد معرض الخدمات الحكومية الالكترونية 2009 تدشين هيئة تقنية المعلومات شخصية «عارف» وذلك تحت رعاية الدكتور سالم بن سلطان الرزيقي الرئيس التنفيذي لهيئة تقنية المعلومات، وتعتبر شخصية «عارف» كرتونية عمانية تسعى الى نشر الوعي بين الأفراد وتبسيط مفهوم تقنية المعلومات وكيفية استخدام تطبيقاتها بشكل ميسر وسهل.
وقال الرئيس التنفيذي: تم تدشين شخصية «عارف» وتعتبر شخصية كرتونية وارتأينا من خلال هذه الشخصية تعريف المجتمع بتقنية المعلومات والخدمات التي تقوم بها وسيكون لشخصية عارف دور كبير في تقديم مثل هذه الخدمات في الجوانب التوعوية وستجدونه يكلم الأطفال بالإضافة إلى شرائح المجتمع المختلفة، ومن خلاله سيبسط الاجراءات الالكترونية، ومن خلال هذا المعرض رأينا عددا من الخدمات الحكومية التي نرغب في توصيلها الى المجتمع من خلال شخصية عارف.
وحول الهدف من شخصية عارف قال: التعريف بمشاريع ومبادرات عمان الرقمية والتوضيح للأفراد بمدى سهولة المعرفة الرقمية، وتوصيل المعلومة للأفراد بطريقة مبسطة وسهلة، وتوظيف الأساليب الودية والطرق المختلفة لنشر الوعي بأهمية المعرفة الرقمية، وكذلك إقناع الأفراد بدور استخدام الخدمات …

تسجيل و مشاركة عروض الفيديو باستخدام برزنتيشن تيوب

لماذا عروض الفيديو التقديمية؟ تطورت برامج العروض التقديمية في السنوات الأخيرة و إزدادت شهرتها و أهميتها و خاصة مع الاحتياج المتنامي إلي إنتاج و تطوير و استخدام محتوى إلكتروني مدعوم بالوسائط المتعددة المسموعة و المرئية. هذه البرامج و الأدوات إذا ما أحسن استغلالها يمكن أن تساعد بشكل كبير في انتاج عروض فعالة و شيقة للمستخدمين. فبرنامج ميكروسوفت بوربيونت، علي سبيل المثال، هو واحد من أشهر هذه الأدوات و الذي يستخدم علي نطاق واسع من قبل مقدمي العروض في شتى المجالات. فهو سهل الاستخدام، و يساعد المعلمين و مقدمي العروض علي إنشاء عروضهم التي تناسب العديد من المواقف و تجذب أنتباه الحضور. كما تساعد مقدم العرض علي تحديد النقاط الرئيسية في عرضه بسهولة و التقدم خطوة بخطوة نحو تقديم التفصيلات أثناء عملية العرض، و الذي يتكون من بيئة رسومسة تفاعلية جذابة تدمج النص و الصورة و الرسوم التوضيحية و البيانية وملفات الفيديو، و التي قلما يمكن جمعها و دمجها في مكان واحد كما في عروض البوربوينت. و لكي تستخدم برامج العروض التقديمية بنجاح، لابد لمقدم العرض أن يوجه الحضور خلال عملية عرض الشرائح، وأن يحافظ علي اهتمامهم،…