Skip to main content

Defining Distance Education

The Industrial Revolution in the nineteenth century was followed by developments in various fields of technology, which provided educators with various means for a new stage of education. Distance education was one of the main results of this revolution. Broadcasting and communications technology offered educators new and different solutions for adapting and delivering instruction to learners outside the traditional campus. Learners’ and parents’ interests were enhanced dramatically as a result of the great advances in audio-visual media and telecommunication technology, which resulted in an increase in the subject areas offered by distance education institutions.

In response to this interest, distance education became one of the formal means of education for those who could not attend schools or universities for cultural, economic, social or geographical reasons. Since designing instruction for distance education requires understanding the meaning of distance education and its objectives, the stages that distance education passed through, the media and their characteristics, and the main issues in distance education, as reviewed in the distance education literature, are reviewed in this chapter.
The importance of defining the meaning of distance education is that it may provide a good starting point to recognise its elements. First, there is some confusion among distance educators as to the correct definition of this term. A review of the term ‘distance education’ in the literature showed that the two terms ‘distance education’ and ‘distance learning’ have been used almost interchangeably and there is an overlap between them. This reflects the continuing debate among distance educators as to which term should be used. Many distance educators (Moore, 1973; Holmberg, 1977; Rumble, 1989; Moore and Kearsley, 1996) used the term ‘distance education’ to mean a systematic approach involving the learning environment, educators and separated learners. Three important definitions of distance education are offered by Holmberg (1977), Rumble (1989) and Moore and Kearsley (1996). These definitions are supported by many distance educators.
Holmberg (1977) offered one of the common definitions of distance education that is both simple and comprehensive. He defined distance education as follows:
‘a term that covers the various forms of study at all levels which are not under the continuous immediate supervision of tutors present with their students in lecture rooms or the same premises, but which, nevertheless, benefit from the planning, guidance and tuition of a tutorial organisation’ (p. 9).
In a concluding discussion on distance-education-related issues, Rumble (1989) proposed a similar definition of distance education, which can be summarised in two main points:
1.      Distance education is a method of education in which the learner is physically separated from the teacher by space and time.
2.      Distance education materials are often structured in ways that facilitate learning at a distance.
Recently, Moore and Kearsley (1996) stated a definition that reflects the recent developments in distance education technology. They defined distance education as:
‘the family of instructional methods in which the teaching behaviours are executed apart from the learning behaviours, including those that in a contiguous situation would be performed in the learner’s presence, so that communication between the teacher and the learner must be facilitated by print, electronic or other devices’ (p. 197).
According to Rumble’s definition, the learning materials are important elements and should be designed to promote effective learning for the learner at a distance. However, Moore’s definition highlights, for the first time, the need to establish direct  interaction between the learner and the teacher. More specifically, Garrison and Shale (1987) believe that mediated communication between the teacher and students ‘is a necessity’. Therefore, they proposed what they called ‘the essential criteria’ for characterising the distance education process. ‘An assumption underlying these criteria is that an educational experience requires two-way communication between teacher and student’ (Garrison and Shale, 1990, p. 26).
These criteria are:
1.      Distance education implies that the majority of educational communication between (among) teachers and student(s) occurs non-contiguously.
2.      Distance education must involve two-way communication between (among) teacher and student(s) for the purpose of facilitating and supporting the educational process.
3.      Distance education uses technology to mediate the necessary two-way communication (Garrison and Shale 1987, p. 11, in Garrison and Shale 1990, p. 25).
In conclusion, it is noted that many key features characterise distance education as understood from the definitions above:
1.      The separation of teacher and learner;
2.      The separation among learners;
3.      The use of one medium (or more) to deliver the subject matter (e.g., print and post, broadcasting and tapes, etc.); and
4.      The use of a communication channel to facilitate interaction and support learners (e.g., post, telephone, teleconferencing, etc).

Popular posts from this blog

القصص الرقمية

فاعلية أسلوب قائم علي القصص الرقمية لدمج التكنولوجيا في عملية التعلم النشطSadik, A. (2008). Digital storytelling: A meaningful technology-integrated approach for engaged student learning. Educational Technology Research and Development, 56(4), 487-506.
هدفت هذه الدراسة إلي مساعدة المعلمين علي تطوير أساليب تدريسهم التقليدية من خلال دمج أحد التطبيقات التكنولوجية و المعروفة باسم القصص الرقمية في عمليتي التعليم و التعلم و انعكاس ذلك علي تعلم الطلاب. فبالرغم من اهتمام وزارة التربية و التعليم بتوفير أجهزة و برامج الكمبيوتر للمعلمين و الطلاب، إلا أن العديد من المعلمين يفتقرون إلي الخبرة و الدراية بالأساليب الفاعلة لدمج التكنولوجيا في المنهج و توفير فرص التعلم الإيجابي و الفاعل للطلاب.و قد تمثلت أسئلة الدراسة فيما يلي:1. إلي أي درجة يمكن أن تساعد القصص الرقمية علي دمج الطلاب في عملية التعلم النشط؟2. ما فعالية القصص الرقمية في توفير بيئة تعلم نشط؟3. ما أراء المعلمين تجاه استخدام القصص الرقمية في توفير بيئة تعلم نشط للطلاب؟تكونت عينة الدراسة من 323 طالب و طالبة موزعين علي ثمانية صفوف دراسية مختل…

شخصية عارف و تقنية المعلومات

شهد معرض الخدمات الحكومية الالكترونية 2009 تدشين هيئة تقنية المعلومات شخصية «عارف» وذلك تحت رعاية الدكتور سالم بن سلطان الرزيقي الرئيس التنفيذي لهيئة تقنية المعلومات، وتعتبر شخصية «عارف» كرتونية عمانية تسعى الى نشر الوعي بين الأفراد وتبسيط مفهوم تقنية المعلومات وكيفية استخدام تطبيقاتها بشكل ميسر وسهل.
وقال الرئيس التنفيذي: تم تدشين شخصية «عارف» وتعتبر شخصية كرتونية وارتأينا من خلال هذه الشخصية تعريف المجتمع بتقنية المعلومات والخدمات التي تقوم بها وسيكون لشخصية عارف دور كبير في تقديم مثل هذه الخدمات في الجوانب التوعوية وستجدونه يكلم الأطفال بالإضافة إلى شرائح المجتمع المختلفة، ومن خلاله سيبسط الاجراءات الالكترونية، ومن خلال هذا المعرض رأينا عددا من الخدمات الحكومية التي نرغب في توصيلها الى المجتمع من خلال شخصية عارف.
وحول الهدف من شخصية عارف قال: التعريف بمشاريع ومبادرات عمان الرقمية والتوضيح للأفراد بمدى سهولة المعرفة الرقمية، وتوصيل المعلومة للأفراد بطريقة مبسطة وسهلة، وتوظيف الأساليب الودية والطرق المختلفة لنشر الوعي بأهمية المعرفة الرقمية، وكذلك إقناع الأفراد بدور استخدام الخدمات …

تسجيل و مشاركة عروض الفيديو باستخدام برزنتيشن تيوب

لماذا عروض الفيديو التقديمية؟ تطورت برامج العروض التقديمية في السنوات الأخيرة و إزدادت شهرتها و أهميتها و خاصة مع الاحتياج المتنامي إلي إنتاج و تطوير و استخدام محتوى إلكتروني مدعوم بالوسائط المتعددة المسموعة و المرئية. هذه البرامج و الأدوات إذا ما أحسن استغلالها يمكن أن تساعد بشكل كبير في انتاج عروض فعالة و شيقة للمستخدمين. فبرنامج ميكروسوفت بوربيونت، علي سبيل المثال، هو واحد من أشهر هذه الأدوات و الذي يستخدم علي نطاق واسع من قبل مقدمي العروض في شتى المجالات. فهو سهل الاستخدام، و يساعد المعلمين و مقدمي العروض علي إنشاء عروضهم التي تناسب العديد من المواقف و تجذب أنتباه الحضور. كما تساعد مقدم العرض علي تحديد النقاط الرئيسية في عرضه بسهولة و التقدم خطوة بخطوة نحو تقديم التفصيلات أثناء عملية العرض، و الذي يتكون من بيئة رسومسة تفاعلية جذابة تدمج النص و الصورة و الرسوم التوضيحية و البيانية وملفات الفيديو، و التي قلما يمكن جمعها و دمجها في مكان واحد كما في عروض البوربوينت. و لكي تستخدم برامج العروض التقديمية بنجاح، لابد لمقدم العرض أن يوجه الحضور خلال عملية عرض الشرائح، وأن يحافظ علي اهتمامهم،…